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記事詳細

2019/02/01 23:35

科学の進歩か新たな生物兵器の誕生か 「ひとつの生物種全体を抹殺できる」可能性のある遺伝子ドライブ技術が史上はじめて哺乳類で試験され、成功した

2019年1月25日のロシアの報道より
gene-drive-weapon2019.jpg

《未来の戦争》というものがあり、以下のようなことが書かれている部分があります。

ジャック・アタリ「未来の歴史の概要」の「未来の戦争」より

未来の戦争は、「化学兵器、生物兵器、細菌兵器、電子兵器、そしてナノテクノロジー的な兵器」が使われるだろう。

生物兵器でパンデミックを起こしたり、あるいは、遺伝子兵器により特定の民族をターゲットにすることが可能となる。


ここにある

> 遺伝子兵器により特定の民族をターゲットにする

という響きが気になっていました。

そもそも「遺伝子兵器ってどういうものなん?」というようにも思っていたのですけれど、数日前、ロシアの報道メディアに冒頭のような見出しの記事を見つけたのです。

そこには「遺伝子兵器」というような文字が出ています。

「なんだろう、この記事は?」と、何とか訳してみますと、これは、アメリカの大学で、

「初めて哺乳類に《遺伝子ドライブ》の試験を成功させた」

ということを報じている記事なのでした。

当然、遺伝子ドライブというような言葉は知りませんので、それを調べてみましたら、以下のようなものでした

遺伝子ドライブ - Wikipedia

遺伝子ドライブとは、特定の遺伝子が偏って遺伝する現象である。この現象が発生すると、その個体群において特定の遺伝子の保有率が増大する。

人為的に遺伝子ドライブを発生させることにより、遺伝子を追加、破壊、または改変し、個体群、または生物種全体を改変することができると考えられている。

具体的な応用例として、病原体を運搬する昆虫(特にマラリア、デング熱、ジカ熱を媒介する蚊)の拡散防止、外来種の制御、除草剤や農薬抵抗性の除去がある。しかし、改変された生物を自然環境に放つ行為は、生命倫理上の懸念がある。


なるほど、この遺伝子ドライブという概念を知って、やっと「遺伝子兵器により特定の民族をターゲットにする」という意味が少しわかってきました。

この遺伝子ドライブというテクノロジーは、

「特定の種を絶滅させられる」

ということにつながるもののようなのです。

今回のロシアの報道は、内容に関してはタイトルのように挑発的なものではなく、この実験の意味と成果をきちんと伝えてくれています。いろいろと勉強になる部分もありますので、ご紹介させていただこうと思います。

もちろん、このことは、本国アメリカの各科学メディアでも大きく報じられています。

2019年1月28日の米サイエンティフィック・アメリカンより
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しかし、アメリカの報道は、科学的成果を主体として主張している感じもあり、冒頭のロシアの記事をご紹介しようと思います。

私たちは、結構危険な「テクノロジーの領域」に踏み込んでいる感じはありますね。個体ではなく、「その生物種全体の存続を操作できる」という領域は、一部の科学者の人たちには悪魔的な魅力に満ちたものである可能性もあります。

では、ここからです。

ちなみに、記事の後半は専門用語が並んでいまして、私にもよくわからず、何となく単なる直訳の羅列となっていますが、どう用語を省略していいのかもわからなく、そのままにしてあります。

わかりにくい部分もありますけれど、よろしくお願いいたします。

救いなし アメリカの科学者たちが、動物や人間に対しての遺伝子兵器を作った。それはどれほど危険なものなのか?

lenta.ru 2019/01/25

米国カリフォルニア大学サンディエゴ校の分子生物学者が、史上初めて哺乳動物 - マウスにおける遺伝子ドライブのテストに成功した。動物集団において変異遺伝子を増殖させるように設計されたこの遺伝子ドライブという方法は、昆虫に対してのみ試験されてきたもので、哺乳類に対しておこなわれたのは、これが初めてだ。

遺伝子ドライブによって特定の種の数を制御したり、あるいは、ある種を完全に消滅できるようになることが期待されている。

しかし、我々は、この技術がどのようなものであるのか、そして、なぜそれが必要なのか、さらに、この技術が人々にとってどれほど危険なものなのかを述べたいと考えている。

遺伝子のオーバークロック

遺伝子ドライブの本質は、子孫が特定の遺伝子を受け継ぐことができる確率を変えることだ。

本来、遺伝子の大部分は、50%の確率で遺伝する対立遺伝子が対となって染色体上に存在している。哺乳類の体細胞には、母親と父親から受け継がれている二組の染色体がある(そのような染色体のペアは相同染色体と呼ばれる)。

精 子から変異遺伝子が体内に入ることがあっても、それが子孫に引き継がれる可能性は 2つのうち 1つだけだ。

自然淘汰は、突然変異が多数の集団となっていくことを助長させる可能性があるが、しかし、このようなことが起こるためには、それが生存の可能性を高めたり、体に有益な変異でなければならない。さらにそれには非常に長い時間がかかる。

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しかし、遺伝子ドライブは、通常は引き継がれない突然変異を遺伝させていく可能性を最大 100パーセント高めることができるのだ。

改変された遺伝子がある染色体から別の染色体へと単純にコピーされ、その結果、さらに多くの生殖細胞が子孫に突然変異を受け継ぐ準備が整う。

時間が経つにつれて、ほぼすべてが変更された DNA を運ぶことができる個体となり、その結果、種の 100パーセントが突然変異体となる可能性があるのだ。

このテクノロジーが成功するかどうかは、汎血統の程度(個体が互いに交差しているかぎり)や遺伝子変換の頻度など、さまざまな要因に左右されるが、それでも、約 90パーセントはそうなるはずだ。

遺伝子ドライブは、有害な突然変異でさえ、その突然変異が受け継がれていくことを促進する可能性がある(通常は、有害な突然変異は遺伝していかない)。

これまで、遺伝子ドライブ技術は、昆虫に対しての試験で成功している。

特に蚊の駆除に適用されようとしており、マラリアの蔓延との闘いに使われているとされる。これは、蚊にマラリア原虫を運ぶ能力を奪う遺伝子を注入し、その蚊が自由に彼らの同属種の蚊と交配できるよう、改変された蚊は環境中に放出されることになるだろう。

科学者たちは、野生の蚊の人口の 1パーセントが遺伝子ドライブに暴露されたならば、マラリア感染は 1年以内に打破できると予想している。

誰との戦いなのか

これまでのところ、蚊などの昆虫では遺伝子ドライブが試験されているが、哺乳類で遺伝子ドライブが試されたことはこれまでなかった。

哺乳類の外来侵略生物の被害は世界各地である。最も深刻な被害を受けている国には、他の大陸の哺乳動物の被害が多いオーストラリアとニュージーランドがある。ラット、マウス、オコジョ、ウサギ、そしてポッサムなどの被害が相次ぐ。

彼らは繁殖し、地元の有袋類を追い払い、その食糧供給を弱体化させている。またそれらの動物たちは、植生を破壊し、土壌の侵食と破壊を増やす。

オーストラリアとニュージーランドでは、ウサギの数を減らすための多くの手段を講じてきた。射撃、巣穴の破壊、毒と罠の使用、さらにはフェンス。しかし、これらはすべて失敗した。

そしてここに、遺伝子ドライブという真の生物兵器が登場する。

粘液腫症(ウサギの感染症)を引き起こす粘液腫ウイルスと、ウサギの出血性疾患の原因物質であるカルシウイルスというのがある。この粘液腫は、感染したほとんどすべてのウサギの死亡につながったため、粘液腫の流行は、ウサギの個体数の大幅な減少につながった。

しかし、ウサギがウイルスの免疫を獲得するに従い、感染の流行は終息し、また個体数は増えた。

このウイルスには、ウサギの数を減らすには欠陥があったのだ。このウイルスは、極度に暑い条件でウサギをよく殺したが、穏やかな気候の条件下では病気の症状があまり出なかった。つまり、穏やかな気候は、ウサギに対しての「ワクチン」のような効果となっていた。

ここで遺伝子ドライブが助けとなる。

遺伝子ドライブを使って、ウイルスや農薬へのウサギの感受性を広げ、様々な病気への耐性をウサギから奪い去り、ウサギを死にやすくする。それにより、ウサギの数が無制限に増えていくことを阻止するというわけだ。

システムは複雑

しかしながら、哺乳動物における遺伝子ドライブは、昆虫における試みよりも実施するのが困難であることが証明されている。

今回のカリフォルニア大学の新しい研究では、研究者たちは CRISPR / Cas9 システムというものを使用した。

これは DNA を正確な場所で切断することを可能とし、細胞自体がゲノムの必要な部分を切断してコピーし、損傷を受けた鎖を修復する。ゲノムのこの領域は失われたものと相同であるべきであり、研究者は、同じ遺伝子の 2つのコピーを得ることができる。

科学者たちは、チロシナーゼ(酵素の一種)をコードする CopyCat と呼ばれる DNA 要素を Tyr 遺伝子に挿入することにより遺伝子組み換えマウスを作成した。

結果として、Tyr はメラニンの合成に関与するチロシナーゼの正しいアミノ酸配列をコードすることをやめ、そしてマウスはアルビノ(白化した個体)になった。

さらに、CopyCat は、同種染色体上に位置する無傷の Tyr 遺伝子に対する Cas 酵素を示すガイド RNA を含み、そしてその切断に寄与する。

しかし、CopyCat のコピーで切断された Tyr 遺伝子を「修復」する代わりに、細胞は DNA の末端をさらに切り取って「縫い付ける」ことができるようになり、「個体にとって望ましくない遺伝子の変異」を引き起こす。

どのようなメカニズムが実装されているのかを知るために、科学者たちは、さらに試行をおこなった。

彼らはコピーした Tyr 遺伝子を持つ黒いマウスと CopyCat を交配させ、さらに白化を引き起こすもう 1つの二重突然変異を持つマウスと交配した。

この場合、3つのタイプの子孫ができるはずだ。つまり、アルビノの遺伝子を持つマウスと、無傷の Tyr 遺伝子を持つ黒いマウス、そしてアルビノの遺伝子とトリミングされた Tyr 遺伝子を持つ白いマウス、およびアルビノと CopyCat の遺伝子を持つ白いマウスが生まれるはずだ。

しかし、科学者たちは胚における Cas9 の活性化時間を変えると、症例の 86%で CopyCat をコピーすることは、メスの胎児の特定の発達段階でのみ可能であることがわかった。

この研究の結果は、外来哺乳類と戦うために遺伝子ドライブを使用することについて話すにはまだ時期尚早であると科学者たちは述べている。

この方法は、昆虫ほど容易には機能せず、厳しい条件への準拠が必要だ。したがって、少なくともある望ましい効果を達成するためには、実験を継続し、そして方法を改良することが必要だ。それは長い時間がかかるであろう。

そして、科学者たちはこれまで、「遺伝子ドライブは遺伝子兵器になる」可能性が高いことを強調し続けてきた。

そのため、開発におけるすべてのリスクを考慮に入れ、環境や人間への影響として考えられる事象を防ぐ必要がある。

ここまでです。

この記事に「蚊」の遺伝子の改変のことが出てきますが、このことは、以前何度か取りあげたことがあります。

たとえば、下のような記事です。

WHOは「ジカ熱対策のために遺伝子操作した蚊をおおいに活用しなさい」というけれど。感染症医学の中心に立ちはだかるパスツールの亡霊たち
2016年3月20日

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遺伝子操作して「成虫になるまでに死ぬ蚊」をもっと拡散させよ、と WHO

「奇妙な」と書きましたのは、前提として、少し前の記事、

ブラジルでの「遺伝子操作を施された蚊の放出」と、現在のジカウイルスの流行の関係を私が完全に無視することができない理由
2016年3月17日
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上の「陰謀説の突然の広がり」というタイトルの記事は、アメリカのアトランティックという、長い歴史を持つメディアの記事です。

このタイトルにあるように、ジカウイルスに関しての「陰謀論」が広まりつつあり、上の記事はそういう陰謀論について批判的に記しているものですが、どのような陰謀論かといいますと、

「現在のジカウイルスは、人為的に遺伝子操作をされた蚊によって広がった」

というものです。

陰謀論は、いつの世のどんなジャンルにもあるもので、その種類も様々ですが、しかし、アトランティックは、雑誌の創刊から数えると 158年の歴史を誇る老舗のオピニオン・メディアであり、普通なら「くだらない陰謀論」などを記事にすることなどはないはずです。

では、なぜ、このことを取り上げて、そして「陰謀論を否定」する記事を書かなければならなかったかというと、この出来事には「微妙な事情」が含まれているからです。

先に書きました「現在のジカウイルスは、人為的に遺伝子操作をされた蚊によって広がった」という下りの中には、

本当の部分と本当ではないと思われる部分が含まれているのです。

「本当の部分」は何かといいますと、

2015年に、ブラジルに遺伝子操作を施した蚊を放った

という部分です。

それをおこなったのは、オキシテック社(OXITEC)というイギリスにある昆虫の駆除やコントロールをおこなう企業です。ブラジルでのデング熱のコントロールのためにおこなったとされています。

そして、「本当ではない」かもしれない部分というのは、「そのことがジカウイルスがブラジルで大流行したことと関係がある」という部分です。

つまり、オキシテック社がブラジルで遺伝子操作した蚊を放ったことは本当だけれど、それとジカウイルスのブラジルでの流行は関係があるわけではない、ということが冒頭のアトランティックを初めとしたメジャーストリームの意見だと思います。

それらのことを、少し整理して、書いてみたいと思います。

どのように判断されるのかは、人それぞれになると思われます。

デング熱を根絶するためにブラジルに大量投入された遺伝子組み換えされた蚊

もともとは、「オキシテック社による遺伝組み換えされた蚊のブラジルへの投入」なんてことを知っている人など、それほど多くいるわけがなく、もしジカ熱の流行がブラジルで大きく報じられなければ、それを調べる人もいなかったと思います。

しかし、ジカウイルスの爆発的な流行に際して調べた人が出現したようで、reddit という投稿型ニュースサイトに、1ヶ月前に下のタイトルの記事が投稿されました。

「2015年にブラジルに遺伝子操作された蚊が放たれたことが、現在のジカの大流行と関係しているのか?」
(Genetically modified mosquitoes released in Brazil in 2015 linked to the current Zika epidemic?)
https:●//www.reddit.com/r/conspiracy/comments/42mhii/genetically_modified_mosquitoes_released_in/

そして、ニュースでは、2015年のオキシテック社のプレスリリースの内容を紹介すると共に、その影響の可能性などにもふれていました。

オキシテック社の2015年7月2日のプレスリリースより
oxitec-mosquitoes.jpg

ここのプレスリリースのタイトルに「オキシテック社の作り出した蚊」というのが、遺伝子操作を施された蚊のことで、どういうものかというと、一般社団法人サイエンス・メディア・センター(SMC)が、2015年2月に、ジャーナリスト向けのサイエンス・アラートとして、下のような文章をアップしていまして、その冒頭はこのようなものです。

2015年2月15日のSMCのサイエンス・アラートより

OXITEC社の遺伝子組み換え蚊(GMM)放出計画について:専門家コメント

フロリダ州で蚊を媒体とした感染症を防ぐため、OXITEC社が遺伝子を組み替えた蚊を環境中に放出することを計画しています。

次の世代の幼虫が成虫になる前に死ぬよう遺伝子を組み替えた蚊(Genetically modified mosquitoes 以下、GMM)で、同様の試みはすでに英領ケイマン諸島などで実施されていますが、今回放出を計画している地域では反対運動が行われています。この件に関する専門家コメントをお送りします。


というもので、オキシテック社の遺伝子操作は、

「蚊の幼虫が成虫になる前に死ぬように遺伝子を組み換えるもの」

のようです。

ブラジルで放出された蚊がまったく同じかどうかはわかりませんが、同じデング熱のコントロールの目的のためですので、おそらく同じものだと思います。

遺伝子操作の詳しいことは私にはわかりませんので、「遺伝子操作の是非の是非」はともかくとして、デング熱の拡大に効果があるのかということはわかりません・・・が、下は、今年 2016年3月3日の報道ですが、「ブラジルで、いまだにデング熱患者が増えている」とあるのを見る限りは、効果はどうだったのかという気もします。

3月3日のウォールストリート・ジャーナルの報道より
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しかし、デング熱のコントロールの成否はここではともかくとして、ジカ熱、そして、小頭症の赤ちゃんの出生に関して、気になってしまった資料があります。

どうしても「関係」の疑いを払拭しきれない「場所」と「時期」のシンクロ

それは reddit に投稿された「2つの地図」で、それを見ると、「遺伝子操作をされた蚊は、ジカ熱、あるいは小頭症と関係があるのではないか」という思いをどうしても抱いてしまうのでした。

その「2つの地図」というのは、

遺伝子操作された蚊が放出された場所

2015年小頭症の赤ちゃんが生まれた数の分布を示した地図です。

遺伝子操作された蚊が放出されたのは、ブラジルのジュアゼイロ・ド・ノルテ(Juazeiro do Norte)という場所でした。

遺伝子操作された蚊が放出されたジュアゼイロ・ド・ノルテの場所
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小頭症の赤ちゃんが生まれた数の分布
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小頭症の赤ちゃんの生まれた例の分布図に関しては、明確な時期がちょっとわからないですが、比較的流行の初期のものだと思います。

つまり、「蚊の放出された地域あたりからブラジルの小頭症の赤ちゃんの出生が広まっていった」というような図式になっているのです。

もちろん、何でもかんでも「偶然」ということで済ませられるのなら、上の相関も偶然なのかもしれないですが、

蚊の放出場所からジカ熱が広がっていったように見えること

ジカ熱の流行が始まった時期と蚊の放出の時期がリンクしていること

に、どうしても注意が行ってしまうもののようにも思います。

そう思えてしまう人たちは多いのかどうなのかわかりませんが、英米の一般メディアでもこのことを伝えるものがかつてありました。

米国フォックスニュースより
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とはいえ、現在のメジャーストリームの流れは、「遺伝子操作した蚊とジカ熱のブラジルでの流行は関係ない」ということになっていて、そのことについて特に異論はないですが、こういう、やや陰謀論的な話に興味を持ったのは、

オンライン販売されていたジカウイルス
2016年2月6日
米国の生物資源バンク「ATCC」でオンライン販売されているジカウイルス
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世界最大の生物資源バンクATCCでのオンライン販売。ジカウイルスの価格は6万円

最初は意味がわからなかったのですが、冒頭に載せました販売ページは、ATCC という組織のサイトでして、これはどんなものかといいますと、ATCC分譲サービスというページでの日本語での説明によりますと。

ATCC(American Type Culture Collection)は、1925年に米国に設立された世界最大の生物資源バンクです。

細胞株は3,400種以上、微生物株(酵母、カビ、原虫含む)は約72,000種類、遺伝子株は約800万種類を保存・分譲しており、世界中のバイオ研究者に広く利用されています。

ATCCよりin vivoの世界に一歩近づいた条件でご実験を検討される研究者様向けに、正常ヒト初代細胞(プライマリーセル)を2009年より販売開始し、さらに2012年よりヒト人工多能性幹細胞(iPS細胞)の分譲を開始いたしました。是非、信頼と実績のある高品質なATCC分譲サービスをご利用ください。


というもので、要するに「研究者向けに各種の微生物を販売している」という学術的な目的のためのサービスのようで、その中にジカウイルスもあったということになります。

PDFのチラシを見てみますと、まるでそれが恐ろしい病原菌だということを忘れてしまうかのように、カタログ的に、ウイルスの文字が並んでいます。

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中には、ジャパネットたかた社の番組を見ているような「何と今ならセットでこのお値段!」という風情の表示もあります。

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このような、デング熱やウエストナイルウイルスなど「蚊の媒介するウイルス」も各種取り扱っている中に、ジカウイルスもあったということで、しかも、データファイルを見ますと、取り扱いを始めたのは 1947年。今から 69年前からジカウイルスが「販売」されていたことがわかります。

ということは・・・研究に関してはどうなっていたのだろう・・・という気にはなるのですが、ちなみに、ここで保存されているウイルスは、1947年にウガンダのサルから採取されたものだとのこと。

それにしても、ジカウイルスを別にしても、私はこういうようなものが、こういうように販売されているということを知らなかったです。

確かに、病原菌や微生物の研究には各種の細菌や、カビ、ウイルスを入手しなければならないわけで、それを入手するのは簡単なことではないとは思っていましたが、こういうようなところで「お金で」入手できるものなのですね。

ATCC に保管されている 800万種の中から、商品を少し検索してみますと、

・中東呼吸器症候群(MERS)ウイルス 500ドル(約6万円)

・ペスト菌(Yersinia pestis) 290ドル(3万5千円)

・コレラ菌(Vibrio cholerae) 354ドル(4万2千円)


などと、わりと強面のウイルスたちも並んでいます。ペスト菌などはわりとお手軽な価格となっていますね。

それにしても、今問題となっているジカウイルスが 70年近く前から研究施設に保存され続けていたというのは、何とも複雑な感じです。つまり、「そんなに以前から既知のウイルスだったのに、今になって、こんなにも急に拡大が感染して、大きな問題となっている」というところに、何となく複雑な部分を感じるところもあります。

このジカウイルスの販売に関して検索してみますと、「ジカウイルスの特許を持っているのはロックフェラー財団」だというような海外の記事を見かけるのですが、それについては、調べられる範囲で調べてみても、本当に、ロックフェラー財団がジカウイルスの権益を持っているのかどうかの資料がわからないですので、現代会では陰謀論の域を出ないですが、そういう話があることはあるようです。

2016年2月2日の米国メディアの記事より
rockeheller-1947.gif

このジカウイルスの問題は、現在、実際に起き続けている、あまりにも悲劇的な連鎖の状況を考えると、遅かれ早かれ、このような「人為的災害」とか「生物兵器的」な見方はおそらく出てくるだろうなとは思っていましたが、陰謀論方面の話は私は造詣が深くないですので深入りしません。

などにありますように、ジカウイルスは 70年近く前には知られていた感染症であり、そして、ブラジルの前にも何度かの流行があったわけです。

なのに、今回の南米の流行だけが「飛躍的に大規模」であるばかりではなく、

小頭症の赤ちゃん

ギランバレー症候群

といった副次的な苦しみがあまりにも多く報告される地獄のような病気となってしまっているような感じがしまして、「どうして今回はこんなことになってしまったのだろう」と考えることがあったからでした。

以前も書いたかもしれないですが、このジカウイルスというウイルスは、「初子を滅ぼす」という意味で、私には十分に黙示録的な存在です。

昔、映画の『ジュラシック・パーク』という映画で、数学者の役柄の人物が、

「生き物は道を見つけ出す」

というような意味のことを述べて、遺伝子技術で作り出された生態を操作された恐竜たちでも、「必ず」生物として自分なりの生態を見つけて進んでいくということを言っていたことが印象的でした。

生き物って、基本的にはそういうものではないのでしょうかね。

遺伝子に手を加えて「人類の技術の勝利」とすることには、古いタイプの人間だからかもしれませんが、やはり違和感を感じ続けます。

そして、オキシテック社は今度は、すでに「ジカウイルスと戦うために遺伝子操作をした蚊」をアメリカに投入することなどを計画しているようで、「ジカウイルスとの戦いのために遺伝子操作した蚊を投入の準備」( Transgenic Mosquito Ready to Join War on Zika Virus)というタイトルで報道されていました。

遺伝子操作した蚊についての説明図
oxitec-mosquito-01.jpg
何となく、「これからどんなモンスター生物や、モンスターウイルス」が出てくるのだろうか、という気にも少しなったりいたします。

に書きました内容と関連がありますというか、私感としての「遺伝子操作した蚊で感染症の拡大をコントロールしようとする試みの違和感(効果実績もよくわからないですし)」があるためですが、下のような報道記事がありました。

WHOが「遺伝子組み換え蚊」活用を推奨 成虫になれない遺伝子の放出実験求める
共同通信 2016/03/19

世界保健機関(WHO)は18日、ブラジルなど中南米を中心に広がるジカ熱対策で、ジカウイルスを媒介する蚊を抑制するため、遺伝子組み換えの蚊を活用することを推奨する声明を発表した。

生まれた蚊が成虫になる前に死ぬよう、オスの親の蚊を遺伝子操作し放出する実験事業を行うことを求めている。

またWHOは、ボルバキアという細菌の活用も推奨。蚊をボルバキアに感染させると、蚊の体内のジカウイルス増殖を抑えられるという。

WHOは声明で「ジカ熱対策には、ウイルスを媒介する蚊の抑制が最も効果的な方法だ」と強調した。

ジカ熱は妊婦の感染と新生児の小頭症との関連が強く疑われており、WHOは、妊婦に流行地域への渡航を自粛するよう勧告した。


遺伝子操作した蚊の記事を書いている時に思ったこととして、たとえば、16年前の本ですが、遺伝子操作を批判的に述べた『遺伝子を操作する―ばら色の約束が悪夢に変わるとき』という本がありますが、そこにある懸念などもあります。

その第三章に「新たな病原菌発生の可能性」が書かれていまして、Amazon のレビューにまとめられているものから抜粋しますと、下のような感じです。

「水平伝達」の危険性

遺伝子組み換えは、ウイルスその他の寄生性遺伝因子(ベクター)に遺伝子を組み込むことで行なわれる。ベクターを宿主細胞に取り込ませると、ベクターに乗せられた遺伝子によって宿主細胞の性質が遺伝的に変化する(形質転換)。

ベクターは細胞から細胞へ、生物から生物へと移動するので、ベクターに組み込まれた遺伝子が生物の種を越えて移動し、そこの細胞内にある遺伝子と「水平伝達」と呼ばれる組み替えを起こす。

これによって新たな病原菌が誕生したり、最近が抗生物質耐性を獲得したりするのである。


要するに、遺伝子操作によって、「予期せぬ病原菌」が発生したり、「予期せぬ耐性菌」が出現したりといった可能性もあり得るようなのです。

それと共に、そういう問題とは別として、仮に……ですよ。

仮に、 生まれた蚊が成虫になる前に死ぬように

した蚊への遺伝子操作が、仮に蚊の発生の抑制に効果があったとして、あるいは、それによって、地域の蚊を「絶滅」に導くことに「成功」した場合ですが、その場合、非常に問いたいことは、

「蚊は地球の生態系に何の影響も及ぼしていないのですか?」

ということです。

蚊というのは、「同種や異種間の動物から動物へ血(そこには細胞も遺伝子も含まれている)を伝える」という役目を持つ代表的な生物です。なので、サルから人間に感染症が伝播されもします。

他にも血液を伝える生物はいますけれど、蚊ほど全世界的に生息していて、また、小さくて移動も自由な生き物はいないはずです。

そのような、大型動物の血液を牛耳っている役割を持つ蚊が地球の生態系に果たしている役割は非常に大きいと私は思います。

今、地球が全体的におかしいのは、さまざまな種類の生き物が「急速」に減っているからであることは間違いないと思いますが、蚊のような影響力の大きなものが極端に減った場合の影響はかなりのもののように思います。

歴史で、とりあえず私たちは、細菌などを含めた生き物について、

良いもの

悪いもの
と、わけて考えてきたのが、近代の科学と医学の歴史でした。

それは一見すると、間違っていないように見えますけれど、たとえば、細菌などの微生物と人類の関わりについては、記事、

マイクロバイオームとは何か? / アメリカ微生物学会

・人間は、人間の細胞(ヒト細胞)と人間ではない細胞(非ヒト細胞)で構成されている

・皮膚や筋肉や血液細胞などのヒト細胞は遺伝子を含み、これはヒトゲノムと総称されている。これらのことについては、私たちは小学生の頃から教えられている

・人間の細胞ではない「非ヒト細胞」は微生物のことで、これらは遺伝物質を用いてエンコードされており、ヒト・マイクロバイオームとして知られている。これについては、私たちは教育では教えられてはこなかった。しかし科学はどんどん新しくなっている

・私たちは、自らの体の中に 37兆個のヒト細胞を持ち、その周囲に 100兆個の微生物を持っている

・微生物細胞には、細菌、古細菌、真菌、原生生物、およびウイルスが含まれる

・その中で、細菌が、ヒト・マイクロバイオームで最も一般的な微生物となる

・微生物は人類が登場する数十億年前から地球上に存在していた

・微生物はどこにでも存在する。土壌、海洋、水パイプ etc…

・地球では何十万もの種類の微生物が発見されているが、人間と関係を持つ微生物は 1,000種類に満たない

・ヒト・マイクロバイオームには、通常、数百種類の微生物が含まれていて、その重さは 1.13キログラムほどもある

・人体の中で最も微生物の量が多く見つかっているのは大腸、小腸、そして胃だ


上のアメリカ微生物学会のマイクロバイオームの定義の中にある、

> 微生物は、人類が登場する前の数十億年前から地球上に存在していた

という部分です。

何のことかといいますと、この人間の体内で人間と共生する微生物は、上にもありますように、何百万種と地球に存在するであろう微生物の中の「ほんのごく一部」であるわけですが、「共生」ということは、

「向こう(微生物)も人間がいて始めて生きられる(あるいは本来の生き方ができる)」

という意味かと思います。

その中には「悪者扱い」されているものもあります。

たとえば、胃潰瘍や胃ガンの原因とも言われ、悪名高くなってしまった「ピロリ菌」というものがおりますが、これなどは、ヘリコバクター・ピロリ - Wikipedia によれば、

> 2005年現在、世界人口の40-50%程度がヘリコバクター・ピロリの保菌者だと考えられている。

とありまして、世界人口の 50パーセント近くが保菌者というのは、もう「人類の常駐菌」であるわけで、ピロリ菌が、他の動物の胃などにも感染できるものだとしても、ピロリ菌にとっては、「人間が最終的な宿主であるに違いない」と思える部分があります。

なので、このピロリ菌も敵視ばかりされていますけれど、おそらく、何か人間にとって、とても有用な理由があって胃に住み着いているとも最近は思います。

(そんなこととも知らず、10年ほど前にピロリ菌を除菌してしまって、今は胃にピロリ菌がいない私…。ピロリ菌に申し訳なかったですし、その報いもいろいろと受けているのだと思います)

ピロリ菌はともかく、このような「人と一体化して、人の細胞と共に働いている体内の微生物(あるいは微生物の DNA )のことをマイクロバイオームといっていいのだと思います。

地球最初の微生物たちから始まり、次第に多くの微生物で地球は覆われていくわけですが・・・。その歴史の中のどこかで「人類のマイクロバイオームとして、現在、ヒトの体内にする微生物」も登場していたはずなのですよね。

そして、最近の科学で明らかになっていることは、

「人間は、腸内などの微生物群がいなければ、生存できなかった」

ということです私たちの体内に微生物たちがいるから、私たちは生きていられる。

そういう「人類と共生する微生物たち」が地球にいたからこそ、現生人類は地球に根付いて以来、堂々と地球で生きられている。自然の大災害や戦争や経済混乱が起きても、体内の微生物がいる限り、人類という「群」は一応は絶滅せずに生き続けられる(おそらく今後も)。

に書きましたように、最先端の科学のキーワードは「共生」です。

もちろん、だからといって、ジカ熱やデング熱や黄熱病と「共生」しましょうなどということはできるわけはないかもしれません。できるわけはないかもしれないけれど、その対策の選択として、少なくとも世界の保健を代表する機関である WHO が、地域的なものではあっても、

「蚊という種の絶滅を推奨している」

というのは、倫理的な価値判断の是非ではなく、現実的な対処への考えとして合理的ではないように思えるのです。

「細菌を絶滅させれば人類も絶滅する」

ことが明らかになっているわけです(細菌が絶滅するなんてことはあり得ないでしょうけれど)。

細菌と人間は明らかに共生して、長い地球の歴史を生きてきています。

まあしかし、ジカ熱にしても、その他の蚊が媒介する病気の問題にしても、それぞれが複雑な問題を生み出していて、何とかしなければならいなということは確かだと思います。

でも、それでもやはり「遺伝子操作した蚊」を、そんなものを世界中に大量に放出するような日が来た場合はそれこそ、聖書の黙示録が近い時だという雰囲気があります。

場合によっては、さらに厄介なモンスター・バクテリアが登場してくるような感じもあります。

アメリカ政府は、この 2017年に「蚊の絶滅」のために遺伝子を改変した蚊の放出をすでに許可しています。

このときには「遺伝子ドライブ」という言葉とは出会わなかったですので、このときの蚊に対しておこなった方法と、今回のマウスに対しておこなった方法が、同じ概念のものかどうかはわからないですが、感じとしては同じようなものなのだろうとは思います。

先ほどの記事でいえば、

遺伝子ドライブは、有害な突然変異でさえ、その突然変異が受け継がれていくことを促進する可能性がある(通常は、有害な突然変異は遺伝していかない)。

というような、「突然変異の良くない状態の遺伝子を遺伝させ、その遺伝子を持つ個体が次々と生まれ、結果的に、その種は存続できなくなっていく」ということを発生させるわけなのでしょうね。

ちなみに、この遺伝子ドライブを世界で最も強く押し進めているのは、これもまた例のビル・ゲイツさんなんですね。

マサチューセッツ工科大学 MIT レビューの昨年の記事に「ゲイツが推進する遺伝子ドライブ、環境団体が国連で「禁止」」というタイトルのものがあり、その出だしは以下のようなものでした。

マラリアの根絶を願う億万長者のビル・ゲイツは、マラリアを媒介する蚊を絶滅できる可能性がある遺伝子ドライブ技術に「精力的に」取り組んでいる。

ゲイツは遺伝子ドライブを「飛躍的な進歩」と呼んでいるが、遺伝子ドライブはリスクが大き過ぎて絶対に使用すべきではないと訴える環境団体もある。

いま、両者の対決は山場を迎えている。


いずれにしましても、遺伝子ドライブというものは、現在検討されている用途については、

「ある生物種を抹消すること」

ということではあるようです。

このような、ある生物種全体を「人為的に抹消する」という概念をどう考えるのかは、いろいろな価値観があるとは思いますけれど、大義名分は何であれ、「してはいけないこと」だと私ははっきりと思います。

その応用が奇妙な方向に進めば、兵器として成立することも確かにあるのかもしれないなと思いました。

交配の中で遺伝子異常が広がっていくわけですので、時代の進行と共に、ある地域の人々だけがどんどん病気や先天性異常で消滅していくというようなタイプの戦略的兵器のような感じとなるのですかね。

終わりの世界であります。

最終更新:2019/02/01 23:35

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