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記事詳細

2018/09/11 22:51

南米と日本の「地震のラリー」を見続ける中、科学誌ネイチャーに掲載された論文《大地震は地球の反対側の地震を誘発する》

科学誌ネイチャーに掲載された論文の内容を紹介する米国科学メディア
earthquake-trigger-others.jpg

その内容は何かといいますと、タイトルにもありますが、「大地震は遠隔地の別の大地震を誘発することが解析により判明。そして、それは特に《地球の反対側付近の地震を誘発する》」というものです。

しかし、このネイチャーの論文が発表された頃は、他にもいろいろな話題もあり、記憶に留めたままで最近まで来ていました。

その中で昨日の北海道地震が発生したのですけれど、この北海道の地震そのものが、

「地球の反対側のあたりで起きたペルーの地震の後に起きた」

ということと共に、実は、この北海道の地震の直後に、

「その反対側あたりの南米エクアドルでマグニチュード6.2の地震が起きた」

ということなどを見ていまして、「あの論文…」と思い、ご紹介しようと思った次第です。

これは、いろいろと書くより、まずはその論文の内容を記していたメディア記事をご紹介しようと思います。ネイチャーに掲載された論文そのもののタイトルは「大地震が遠隔地の別の地震を体系的に誘発している」というものです。

8月のネイチャーに掲載された論文
nature-sr-0802.jpg

ちなみに、これは「いわゆる余震」を除外したものであり、通常の余震のことを言っているわけではありません。

「ひとつの地震が、他のまったく関係ない地域に新たな地震を作りだす」という意味です。

では、ここからです。

Earthquakes can systematically trigger other ones on opposite side of Earth
sciencedaily.com 2018/08/02

地震は、地球の反対側で起きる別の地震を系統的に誘発させる力を持つ

新しい調査によると、大きな地震は予震など他の地震を誘発するだけでなく、地球の反対側にも別の地震を発生させる可能性があることがわかった。

8月2日に科学誌ネイチャー・サイエンティフィック・レポート(Nature Scientific Reports)に発表された調査結果は、短期的な地震予知とリスク査定の改善に向けた重要なステップとなると考えられる。

米オレゴン州立大学の科学者たちが、過去 44年間の地震データを調べ、マグニチュード 6.5以上の地震が マグニチュード 5.0以上の他の地震を引き起こすという明確な証拠を発見したのだ。

従来、余震というものについては、大地震が起きることによる断層擾乱の後、周囲の地殻が調整されることよる主に同じ地域での、本震より小さなマグニチュードの地震のことだと考えられてきた。

しかし、オレゴン州立大学の研究者たちによる 1973年から 2016年までの余震域のデータを除外した地震のデータの解析によると、大きな地震の 3日後に他の大地震が起こりやすく、また他の、より小さな地震も発生しやすくなっていたことがわかったのだ。

今回の解析は、従来の地震のデータ解析よりさらに大きな時間軸を使用している。

オレゴン州立大学 農業科学部の研究者であるロバート・オマーレイ(Robert O'Malley)氏は、「テストケースでは、通常時の発生率よりも、大地震発生後の 3日の間に、明らかに検出可能な地震の増加を示していました」と述べる。

「地震は構造的な応力の蓄積と解放のサイクルの一部です。この地震の解放のサイクルの終わりに近い断層が地震発生のポイントに達することにより、地震のトリガーとなっている可能性があります」と氏は言う。

研究では、マグニチュードが高いほど、別の地震を起こす可能性が高くなることもわかった。

近年頻繁に発生している、より高い振幅の地震もまた、より低い振幅の地震より頻繁に引き起こされるようだ。

また、そのような場合の地震は、最初に大地震が発生した位置から対角で 30度以内で別の地震が誘発される可能性が最も高いことも判明した。

簡単にいえば、地震が起きた「地球の反対側のあたり」で別の地震が誘発されやすいということだ。

オマーレイ氏は以下のように述べる。

「地震がどのようにして、地球の反対側、しかも極めて離れた距離の場所において別の地震を起こすかというメカニズムを理解することは、現時点では、どのように説明しても推測の域を出ないでしょう」

「 しかし、その具体的なメカニズムがはっきりしていないにしても、ひとつの大地震が別の地震を引き起こすトリガーとなり、休止と再充電の期間が続くという証拠そのものがここに示されているのです」

ここまでです。

やはりというか何というか、

「大地震は、離れた場所の地震を誘発する」

ことが確定的なのです。

しかも、「主に地球の反対側(中心をはさんだ逆側)あたりの地域の地震を誘発する」ということになっているのです。

前回の以下の記事では「 8月15日から9月6日までに発生したM6以上の地震」について記しました。

環太平洋火山帯の大地震の連続の中で、ほぼ初めてプレート上「ではない場所」で発生した「おそらく史上初めての場所」

この3週間ほどの間に 20回以上のマグニチュード 6以上の地震が起きているのですけれど、そのほとんどは「プレート境界線上」で起きていました。

ところが、その中で「ふたつのマグニチュード 6以上の地震」だけが、「プレート上ではない場所」で発生していました。

それは、

・8月24日 M 7.1 ペルー南東
・9月06日 M 6.7 北海道 胆振地方

です。

時間的には、10日間ほど離れていますが、このふたつの地震の震源は、今回の論文にあるような、

「地球の反対側あたりでのそれぞれの大きな地震」

という位置関係になります。

地図で示しますと以下のようになります。これは過去1ヶ月間のマグニチュード 6以上の地震の震源ですが、北海道の地震の直後に起きた南米エクアドルでのマグニチュード 6.2の地震も指しました。

hokkaido-peru-earthquake.jpg

以下の地球儀的な図で、位置関係を想像していただくのもいいかもしれません。
japan-peru-location2018.jpg

これは、あくまで今回の北海道の地震を中心として書いているのですけれど、これまで「同じようなデータ」を本当にずいぶんと見てきたのです。

大ざっぱな話になるかもしれないですけれど、最近の日本の印象深い地震でも、

「 2011年 03月11日 日本・東日本大震災 マグニチュード 9.0」

の 5日前には、その地球の反対側のあたりで、

「 2011年 03月06日 南米チリ マグニチュード 6.2」

が起きていたり、2016年の熊本の地震に至っては「熊本と南米が地震のラリーの応酬をしていた」といってもいいような地震の発生を見せていました。

・2016年 4月14日 日本・熊本   マグニチュード 6.8
  ↓ (その地球の反対側のあたり)
・2016年 4月16日 中米ニカラグア マグニチュード 6.1
  ↓ (その地球の反対側のあたり)
・2016年 4月16日 日本・熊本   マグニチュード 7.0
  ↓ (その地球の反対側のあたり)
・2016年 4月16日 南米エクアドル マグニチュード 7.8

ここでは「地球の反対側のあたり」というように、「あたり」としていますが、論文でも最初の地震から「 30度の角度以内の範囲」ということなので、わりと大ざっぱな感じではあります。

こういう例は、日本以外でも非常に多くて、「環太平洋火山帯での対極の地域同士で地震が連動する」ということは、データ的に否定できないのでは、という気はしていたのです。

それが今回のオレゴン州州立大学の研究者の方々の解析で「確認された」ということになりそうで、つまり、

地震は「遠い離れた場所で連動する」のです。

ただ、この理由やメカニズムは、先ほどの本文記事にありましたように、現在の地質学では、はっきりとそのメカニズムを解明することは難しいと思います。地質学的には、「こういうことはあり得ないこと」とされてきたからです。

ただ、以下の過去記事にありますように、科学の世界には「地震の発生のトリガーには《宇宙線》が関係している」という説を主張する科学者たちがそれなりにいます。

新燃岳の黙示録的な噴火の光景を見て思い出す「巨大地震と火山噴火が起きる本当の理由は、宇宙線の増加と太陽活動の低下」いう数々の研究結果。そしてこれからその時代区分が始まる

2018年4月5日 爆発的噴火を起こした霧島連山・新燃岳。上部の光は火山雷
shinmoe-dake-0405.jpg

2015年6月9日のハンガリーの科学者による科学記事より
real-reason-2015.jpg

まさに太陽活動極小期に突入した今、そしてこれからの時代は

3月の上旬(小さな噴火は 3月1日、大噴火は 3月6日より)始まった九州・霧島山(霧島連山)の新燃岳が 4月5日の未明に再び大噴火を起こしました。

そして、この噴火は、この3月からの一連の噴火の中では最大の爆発的噴火となり、その噴煙の高さは 5000メートルという規模となっています。

また、いわゆる「火山雷」というものが発生していることも写真でわかります。

kaminari-shinmoe-0405b.jpg

その噴火の様相は、どの写真を見ても一種、黙示録的な雰囲気を漂わせます。

4月5日未明 噴火する新燃岳
shinmoe-0405mimei.jpg

新燃岳は、今年3月に噴火する前は、2011年に爆発的噴火(マグマ噴火)を起こしていますが、実はマグマ噴火が起きたのは「 300年ぶり」でした。

1716年から 1年半続いた大噴火から約 300年後の 2011年に噴火が起きたのですが、そして、おそらくは今回の 4月5日の噴火は、噴煙の高さなどからはねその時のものを上回っている可能性もあります。

もしかすると、本格的に目覚めた可能性もあります。

そういう中で思い出すことが「今は太陽活動の極小期だ」ということです。

これは先月、下の記事などでもふれたことがありますが、「太陽活動が小さくなると、地球に到達する宇宙線が増加する」のですが、その影響が地震や火山と関係しているというデータは数多くあります。

予測をはるかに上回り激増している宇宙線と放射線 その人類への影響は何か。気象、天候、人間の健康、地震や噴火

2018年3月6日のスペースウェザーの記事
cosmic-ray-situation.jpg

地球の成層圏の放射線量の過去2年間の推移
balloon-data-2015.jpg

予測を上回る増加を見せる宇宙線の影響はどのようなものか

NOAA や NASA などからのデータ提供により宇宙天気や太陽活動の情報を日々、提供してくれているアメリカのスペースウェザーですが、3月6日に、

「悪化し続ける宇宙線の状況」

といタイトルの記事がありました。スペースウェザーのひとつの記事は短いものが普通なのですが、この記事はかなり長く記されていたもので、現在の、そして今後の「宇宙線の状況」ついて懸念している感じがうかがえました。

まずはその記事をご紹介したいと思います。

内容的には、

・地球近辺の宇宙空間と、地球の大気圏内の宇宙線が予測以上に増加している

・それによって有人宇宙探査に影響が及ぶ可能性

・地球のさまざまな状況(気象、天候、人体の健康)に永久が及ぶ可能性


などについて書かれたものです。

では、ここからです。

THE WORSENING COSMIC RAY SITUATION
Spaceweather 2018/03/06

悪化し続ける宇宙線の状況

宇宙線の状況が悪化し続けている。これは研究誌「Space Weather」に掲載されたばかりの新しい論文の結論だ。

ニューハンプシャー大学のネイザン・シュワドロン(Nathan Schwadron)教授が率いた研究は、人体等に危険でもある深宇宙からの放射線が、これまでに予測されていたよりも速いペースで加速していることを示した。

シュワドロン教授たちの研究グループが最初に宇宙線に関する警報を鳴らしたのは、今から 4年前の 2014年のことで、それは NASAの月周回無人衛星「ルナー・リコネサンス・オービター(LRO)」に搭載された、放射線の影響の調査のための宇宙線望遠鏡「 CRaTER 」のデータの分析から得たものだった。

それによれば、地球と月の間の宇宙空間の宇宙線レベルは、過去数十年の宇宙時代(人類が宇宙への探査等を始めた時代のこと)には見られなかったレベルでピークを迎えており、宇宙空間の放射線環境が悪化していることがわかった。

シュワドロン教授らは、この宇宙線レベルは、宇宙飛行士たちに危険が及ぶ可能性があるものであること指摘し、2014年の発表時よりも、さらに「宇宙空間で人間が移動できる時間(宇宙空間に滞在する時間)」を短縮した。

論文では、30歳の男性の宇宙飛行士がアルミシールドを搭載した宇宙船で宇宙を飛行できる限度日数は、1990年には 1000日だった。しかし、2014年の宇宙船のレベルでは、700日が限度だという。

「これは大きな変化です」と、シュワドロン教授は言う。

銀河宇宙線は、太陽系の外からやって来ている。それらは、超新星爆発および宇宙の他の暴力的な事象によって地球に向かって加速される高エネルギー光子と亜原子粒子の混合物だ。

そのような宇宙線から最初に私たちを守ってくれるのは「太陽」だ。

太陽の磁場と太陽風は、太陽系に侵入しようとする宇宙線を遮る「シールド」を作り出すために組み合わされている。

太陽が宇宙船を遮る作用は、11年間周期の太陽活動とシンクロしており、太陽活動の最大期に最も強くなり、そして、太陽活動の最小期には最も弱くなる。

今、その太陽の防御に問題が起きている。

研究者たちが新しい論文で指摘しているように、太陽のシールドが弱体化しているのだ。

シュワドロン教授は以下のように述べる。

「過去 10年間、太陽風は低密度と低い磁場強度を示してきましたが、現在は、宇宙時代には決して観察されなかった異常な状態を表しています。このように太陽活動が著しく弱い結果として、私たちはこれまでで最大の宇宙線の放射を観測しているのです」

シュワドロン教授たちは、2014年に、次の太陽活動極小期に宇宙線の状態がどのように悪化するのかを予測するために、太陽活動に関する主要なモデルを使用した。現在、そのモデルにより 2019年から 2020年の状況が予想されている。

教授は以下のように言う。

「私たちの以前の研究は、ひとつの太陽活動極小期から次の活動極小期までの間に、宇宙線の量率が最大で 20%増加することを示唆しました。実際、過去 4年間に CRaTER によって観測された実際の宇宙線量率は予測値を最大で10%超えており、放射線の環境が予想以上に急速に悪化していることがわかったのです」

太陽の次に、地球上空にさらに 2つの宇宙線に対してのシールドラインがある。

それは、磁場と地球の大気だ。

このどちらも宇宙線の地球への突入を緩和する。

しかし、現在、その地球の上でさえ、宇宙線の増加が観測されているのだ。

スペースウェザーは、学生たちと共に 2015年以来、ほぼ毎週、成層圏に宇宙天気観測のバルーンを打ち上げている。これらのバルーンに搭載されたセンサーは、地球の大気に突入してくる放射線(X線とガンマ線)が 13%増加していることを示した。

これらのバルーンで検出される X線とガンマ線は、銀河の一次宇宙線が地球の大気に衝突することによって発生する「二次宇宙線」だ。

これらは地球の表面に向かって放射線を放つ。 そのセンサーのエネルギー範囲は10keV 〜 20MeV で、これは、医療用 X線装置や空港のセキュリティスキャナーのエネルギー範囲と同じくらいだ。

これらの宇宙放射線は私たちにどのような影響を与えるだろうか。宇宙線は民間航空会社では、空中の乗客、乗務員に多量に放射される。飛行機のパイロットは国際放射線防護委員会によって業務上での放射線作業者として分類されている。

いくつかの研究では、宇宙線が雲を作り出し、また落雷を引き起こすことが示されており、宇宙線が天候や気候を変える可能性があることがわかり始めている。

さらに、地上の一般的な人々における「宇宙線と心臓の不整脈」を結びつける研究が存在する。

これから、太陽は、過去1世紀の間で最も活動の弱い状態を迎える可能性がある中、宇宙線は今後さらに激化すると思われる。

ここまでです。

宇宙線の観測が開始されたのは、今あるデータでは 1965年からのもので、すでに 50年以上経っているのですが、少なくとも、その 50年間の中で最も宇宙線の量が多い時期に、現在並ぼうとしています。

過去 53年間で最も宇宙線が多かったのは 2009年のことですが、2017年からそのレベルに近づいていて、このままだと 2009年のレベルを超えていくのは確実だと思われます。

1965年から2018年までの宇宙線量の推移(フィンランドの観測地点)
cosmicray-1965-2018.jpg

冒頭に載せましたスペースウェザーの「放射線量の推移」は、アメリカのカリフォルニア上空の成層圏でのもので、過去2年で 13%上昇したことを示しています。もう一度載せておきます。

balloon-data-2015b.jpg

そして、決して今がピークではなく、一般的に、本格的に宇宙線が増加するのは、太陽活動が完全に極小期に入ってからですので「これから」ということになります。

それでも、先ほどの記事にありますように、現時点ですでに、

> 今、その太陽の防御に問題が起きている。

ということになっていまして、つまり「太陽による防御が弱い」のです。

これから、さらに太陽の防御は弱くなりますので、地球周辺の宇宙空間と、そして「地球上に」宇宙線(第二次宇宙線としての放射線)が増えてくることは確実の情勢です。

それでどんなことになるか・・・というのは実際のところは何ともいえないにしても、これまでの科学的研究などから、地球上での影響として、ある程度確実だと思われるのは、

・宇宙線が増加すると雲が増える

・宇宙線が増加すると雷の発生が多くなる

・宇宙線が増加すると心臓疾患(急停止など)が増える


2017年の『宇宙天気と、突然の心臓死』という論文では、以下のように結論付けられています。

頻脈性の突然心臓死は、より高い宇宙線活動および、より弱い地磁気活動を伴う状態において、著しいレベルでより頻繁に起こる。

あと「地球の高層圏へ突入してくる宇宙線の量が多くなればなるほど、地球の雲の量は増えることを示唆している」

もちろん、雲の量が増えるということが単純に「地球の悪天候の増加」を意味するのかどうかはわかりません。

しかし、一般論でいえば、「雲が多い」という条件は、穏やかな日々が増えるというよりは、悪天候が増えると考えた方がわかりやすい気がします。

今でも十分に地球は悪天候が極限まで進んでいる感じもしますけれど、宇宙線がさらに増えるのはこれからですので、

「今後はさらにこの天候の状態が激化する可能性」

があると考えるのが妥当ではないかと思います。

そして……あとひとつ挙げておくとすれば、これは科学的な論拠が乏しいものではあるのですけれど、個人的にとても魅力に感じている説が、

「宇宙線が増えると、火山の噴火と地震の発生が増える」というものです。

、東京工業大学地球生命研究所特命教授や、岡山大学地球物質科学研究センターの特任教授をされている丸山茂徳教授の以下の説をご紹介しています。

2008年に丸山茂徳教授が述べていた理論

・地震を起こすトリガー(引き金)となるのは宇宙線。地震の起きるシステムは今まで語られていた「力学的」なものではなく、化学的(ケミカル)な反応現象。

・地球内部まで到達できる上に極めて高いエネルギーを持つ物質は宇宙線しかない。

・太陽の黒点活動と宇宙線には活動の相関関係がある(太陽活動が弱い時は、宇宙線が多くなる)。


というようなものです。

そして、この説から 10年後の今、かつてないほど宇宙線の量が増えている中で「かつてないほど噴火が増えている」という現状は印象的にうつります。

とはいえ、これに関しては、データ以外では証明しようがなく、実証がとても難しいものですので、魅力的な説でありながらも、それ以上の進展は難しいようです。

まあ、私のような素人がいろいろ書いてもあれですが、たとえば、「太陽活動と、巨大地震」について、最も先鋭的な科学論文を発表したのは、実は日本人科学者の研究チームでした。

独立行政法人 理化学研究所の主任研究員である天文学者の戎崎俊一さんを初めとする研究チームが 2011年に発表した「宇宙線による火山噴火の誘発」という論文でした(Explosive volcanic eruptions triggered by cosmic rays)。

科学論文ですので難しいものですが、簡単に書きますと、過去 304年間の火山の噴火と宇宙線強度の変動の相関を調査した結果、「火山の噴火と、地球上の宇宙線の強度には強い関係がある」ということが示されたものです。

つまり、もっとわかりやすい表現をしますと、

「宇宙線が多い時には、火山の噴火が多くなる」

ということです。

そして、それは直近ではいつかというと、「今がまさにその宇宙線が多い時に入る時である」ということでもあります。

太陽活動が低い状態の時には、基本的には地球に到達する宇宙線の量が多いままですので(太陽活動による磁場のシールドが弱くなることにより宇宙線が地上に到達し放題になるため)、今後しばらく(数年から、場合によってはさらに長く)この状態が続くと思われます。

そんなことを思っていて、ふと思い出したのが、冒頭でご紹介しました 2015年に科学メディアに掲載されたハンガリーの科学者による記事でした。

この日本人科学者たちの研究のことにもふれているもので、この記事を書いた人物は、「地震と噴火の発生の理由は宇宙線と太陽活動」と断定しています。

個人的には、さすがに断定することは難しいますが、しかし、地震にしても火山の噴火にしても、そのトリガーには複数の要因が複雑に絡まっているとは思いながらも、確かに、「巨大地震と火山噴火の主要な要因は太陽」だと実は私も確信しています。これは 2011年以来ずっと同じ考えです。

巨大地震には高層の電離層の「電子数の変化」なども関係していることがわかっていますけれど、これも太陽活動との関係が掴めるものなのかもしれません。これについては下の過去記事をご参照下さい。2011年の東北の地震の直前に上空で何が観測されていたかがわかります。

衝撃のデータ 3月11日の地震の前に観測された日本上空の赤外線と電子量の急激な変化
3-11-orl02.jpg

そのようなものも含めて、地球で起きる地震や火山の噴火などの地質的現象発生の最大の要因は「宇宙にある」ということが書かれてあるその記事をご紹介します。数字や計算が並ぶ難解な部分は割愛しています。

ここからです。

私自身も、おおむねこのように考えています。ただし、私は原理主義的ではないですので、他の合理的な理由が見出されるのであれば、それで構いません。

The Real Causes of Earthquakes and Volcanic Eruptions

地震と火山噴火が起きる本当の理由

過去のほとんどの壊滅的な大地震と火山の噴火は、太陽活動の極小期か最大期に起きていることを示す統計的な証拠がある

太陽放射、そして宇宙線と破壊的な地質学的事象(巨大地震と火山噴火)との間の相関を明確に示す過去数十年の研究論文が科学的な報道に現れ始めている。これらの研究論文は過去数百年間の統計的な証拠によって裏付けられているものだ。

これらの研究論文のいくつかを調べてみると、そこには優れた観測データを見出すことができるが、しかし、研究者たちはこれらのデータを正確に解釈することはできていない。その理由は物理学の基本的な法則の根本的な欠陥にあると思える。

太陽活動が地震の発生に重要な役割を果たしていることが最初に科学誌に発表されたのは 1998年のことで、中国科学アカデミーの北京天文台の科学者たちが、太陽活動が弱い時(極小期)と地震発生の間に相関があることを発見したのだ。

最近の別の研究では、米フロリダの宇宙科学研究センターが実施した研究でも、世界各地の大陸および他の地域における太陽活動と大地震・火山噴火との間に強い相関が見られることが発見されている。この研究では、1650年 - 2009年の間の火山活動と 1700年 - 2009年の地震活動のデータを調べ、記録されたデータを太陽黒点記録(太陽活動)と比較した。この研究の結果は、太陽活動と巨大な地震活動および火山活動との間に非常に強い相関関係があることをはっきりと示した。

この分野の研究で最新の科学的研究結果のひとつは、日本の科学者たちによっておこなわれた以下の論文に書かれてあるものだ。

・宇宙線による火山噴火の誘発; 火山のバブルチェンバーとしての働き
Explosive volcanic eruptions triggered by cosmic rays: Volcano as a bubble chamber

これは、日本の天文学者である戎崎俊一(えびすざき としかず)氏(理化学研究所主任研究員)率いる日本人科学者チームによって行われたもので、過去 306年間にわたり、日本の火山の 11例の火山噴火と太陽磁気活動との関係を研究したものだ。

彼らは、これら 11回の噴火のうち 9回が太陽活動の極小期に発生したことを発見した。

私は、これらの火山の噴火は宇宙線によって引き起こされたと仮定しており、その観点から見れば、この研究者たちはかなり正確な調査をしていると確信できるが、宇宙線によって引き起こされるに至った噴火発生のこのモデルが正しいのかどうかはわからない。また、日本の過去 3世紀では、最も甚大な破壊的な巨大地震の数々が太陽活動の極小期に発生したにもかかわらず、これら地震と宇宙線との相関関係を説明するための物理的メカニズムは提案されていない。

2008年には、米 NASAのの研究者たちが、上層大気の電子の乱れと地上で発生するの地震の間に密接な関連があることを発見した。この発見は、他の宇宙研究機関が行った同様の研究と一致していた。

人工衛星が、その後地震に襲われた地域の上空 100〜600Kmの高度での電子擾乱を拾い上げている。大規模な地震が発生する前に、電離層内の電子などの電荷粒子の密度の変動が観測され、何度も巨大な信号が検出された。

台湾でも同様の研究が行われ、過去数十年の 100回以上の大地震のデータを解析したところ、地震発生の深さが 35キロメートル以内のほとんどの地震で、地震発生に先行して、高層大気の電離層における電気的攪乱が先行していることがわかった。

そして、太陽活動と、地震と火山噴火の関係ついては、太陽活動の極小期(太陽活動が最も低い時期)の時期と地震、そして火山の噴火とのあいだに強い関係があることは圧倒的な証拠によって支持されている。しかし、このデータに科学者たちは困惑しているのが現状だ。なぜ巨大な噴火や破壊的な巨大地震が太陽活動の最も小さな時期に起きるのかを合理的に説明することができないからだ。

確かに、私たちの地球が宇宙と永遠に続くリンクを持っていることを理解するには時間がかかるかもしれない。しかし、その中で、宇宙論的尺度におけるすべての相互作用とその活溌な事象は、この地球に現実的な影響を与えている。

宇宙線と地震の発生に関係があるとするならば、この「地球の反対側あたりで地震が連動する」ということは、むしろわかりやすくなるのかもしれません。

どうしてかというと、宇宙線は常に地球の内部を通り抜けていますが、どう通り抜けるかというと、下の図のように「地球のある地点から入り、反対側の地点から出て行く」のです。

宇宙線が地球を通り抜ける際の大ざっぱな例え図
cosmic-ray-throught.jpg

何だかどうでもいいような図となってしまいましたが、宇宙線はまっすぐ地球に入ってきて、まっすぐ出て行くので、このようになります。

そして、たとえば、宇宙線が地球の中心を通った場合だと、それは「地球の反対の位置から反対の位置に抜けていく」ということになります。

こういうような原理だと、「地球のひとつの場所と、その反対側の場所で同じような時期に大地震が起きやすい」ということも説明できる可能性もあるのかもしれません。

ちなみに、地球を通り抜けていっているような極小の物質の中で、宇宙線ほど高いエネルギーを持つものは他にないとされています。

ただし、もちろん「宇宙線が地震のトリガーになる」という説は学説的に認められているわけではないですので、こういう「たとえ話もある」という程度のことだとお考えいただけると幸いです。

そして、この宇宙線に関しては「トリガー」であり、地震が発生する前提として、地質的なさまざまな条件が必要となるはずです。

環太平洋火山帯やプレート境界線上に地震が集中するのは地質的な理由があるからで、そういう条件がないところに、どれだけ宇宙線のようなトリガーからエネルギーを加えられても「何も起きない」ということになるはずです。

今回の研究と発表が、今後の地震の予測や防災に役立つ理論となるかどうかは不明です。

しかし、日常の応用としては、例えば、とても簡単にいえば、「南米で大きな地震が起きた際には、数日くらいは何となく注意してみる」とか、そういう曖昧な気持ちの持ちようには応用できるものなのかもしれません。

最終更新:2018/09/11 22:51

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