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2018/04/12 19:23

ホーキング博士最期の論文
■ホーキング博士の“ファイナルメッセージ”とは

 トカナでも幾度となく話題に取り上げた“車椅子の天才物理学者”、スティーヴン・ホーキング博士が、ご存じの通り3月14日に逝去。先ごろ、3月31日にはケンブリッジ大学の教会で友人や同僚ら約500人が参列する葬儀が行われた。教会の外にも多くのファンや支持者が集まり、難病と闘いながら斬新な宇宙論を発表し続けたホーキング博士の功績を讃えて盛大に弔われたことが報じられている。
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逝去が信じられないほど、つい最近まで精力的な研究活動とメディアに向けて発言をし続けていたホーキング博士だが、亡くなる2週間前には結果的に最後の論文となった「A Smooth Exit from Eternal Inflation?」が発表されている。そして英紙「Daily Star」などの記事によれば、この最後の論文の中にホーキング博士が我々人類に宛てた“ファイナルメッセージ”が含まれているという。ホーキング博士は最後に何を我々に伝えたかったのか?

ホーキング博士とトーマス・ハートグ博士(ルーヴェン・カトリック大学)の共同執筆による最後の論文だが、その内容は宇宙は膨張し続けているという「インフレーション理論」の数学的パラドックスを解消し、無数の宇宙が存在するという「多世界解釈」を実証可能な科学的フレームワークに乗せる試みであるということだ。つまり、思考実験による理論宇宙物理学を、実際に検証可能なサイエンスの世界に運び込むという画期的な取り組みなのである。

インフレーション理論では全てのはじまりである“ビッグバン”が発生した後、この宇宙は無限の膨張を続けていると考えられているのだが、本当に膨張は未来永劫にわたって続いていくのか? ホーキング博士によればそもそもこの宇宙はひとつではなく、膨張し続ける宇宙がある一方でエネルギーが消耗して“フェイドアウト”していく宇宙もあるということだ。

そしてエネルギーが枯渇した時点で、もはや宇宙とは呼べないビッグバン以前の状態に戻ることになるのだが、今まさにこの我々人類が住まう宇宙は膨張のピークを過ぎて衰退するモードに入り込んでいるというのである。つまりホーキング博士の“ファイナルメッセージ”は、我々が今いるこの宇宙は滅亡に向かって動き出したことを伝えるものだったのだ。

■「ビッグバン以前には時間は存在しない」

 膨張を続ける宇宙もあれば、ビッグバン以前の“無”に向かっている宇宙もあるというのは、水面に浮き上がってきては消える泡沫(うたかた)の様相に似た世界観といえそうだが、この“最後の論文”ではビッグバンによって形成された宇宙のそうした“営み”を科学的に実証でき得ることが指摘されていて興味深い。

 そしてホーキング博士によれば、時間はビッグバンによる宇宙の膨張の“副産物”であり、ビッグバン以前には時間は存在しないということだ。

「ビッグバン以前の出来事は観察できないので、おそらく考慮から除外できるものであり、時間はビッグバンから始まったと言えるでしょう。つまるところビッグバン以前は出来事として何が起こっていたのかを測定する方法がないため定義できないのです」(スティーヴン・ホーキング博士)

理論物理学者としてさまざまな思考実験を続けてきたホーキング博士だが、ここ最近は自説の理論を検証可能な領域に持ち込むことに尽力していたということだ。そして現在、ホーキング博士の“最後の論文”は科学界によって綿密な査読が行われている。

 共同執筆者のハートグ博士は、ホーキング博士がノーベル賞に値する物理学者であったことを指摘しているが、実証が不可能に近い学問である理論物理学分野はノーベル賞の対象から外れやすいといわれている。しかしこの“最後の論文”がホーキング博士の理論の実証可能性を示していると科学界から認められれば、十分にノーベル賞の見込みも出てくるということだ。しかし、残念ながらホーキング博士はもういない。ノーベル賞は基本的に生前授与の賞であり、少なくとも推薦時には存命していなければならないのだ。

 ともあれ、専門家以外に向けてわかりやすい言葉で斬新な宇宙論を語ってくれたホーキング博士の功績はあまりにも多大である。謹んでご冥福を祈りたい。

最終更新:2018/04/12 19:23

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