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2018/10/12 18:17

「諺」

私がこの漢字を読めるようになったのは、高校を卒業してからです。

もちろん、これは「ことわざ」と読みます。

いかに私が漢字を知らない子供だったか、おわかりいただけましたでしょうか(泣)


日本語のみにとどまらず、世界中の言語で諺があります。英語とて例外ではありません。

今回の記事は「英語の諺問題」です。じっくり考えて解答してください。

では、さっそく問題に入ります。その前に、一匹の犬に登場してもらいましょう。

諺

気持ちよさそうに横たわる柴犬、かわいいですね!

実は私の実家も豆柴を飼っています。名前は「はな」、そして血統書の名前は「花子号」です。


年に数回帰るだけなのですが、家に着くとまず「はな」に挨拶します。

やはり賢い犬なのでしょう、誰に対してもワンワン鳴いてしまうのですが、

私が着くやいなやピタッと鳴きやみ、遠くからキュンキュンと呼ぶのです。


閑話休題。それでは英語の諺問題に入ります。

問題、Let sleeping dogs lie.に近い諺はどれ?

A、触らぬ神にたたりなし

B、犬も歩けば棒に当たる

C、捕らぬ狸の皮算用

D、転ばぬ先の杖


日本語と英語、言葉は違えど似たような諺が存在することに、私はまず驚きを隠せません。

やはり、人間の本質は洋の東西を問わず一貫しているのでしょう。


「sleeping dogs」は「眠っている犬」、「let」は使役動詞です。

「let A B」で「AにBをさせる」ですが、

強制的ではなく「(本人がしたいように)させてあげる」という意味でも使われます。


つまり、「眠っている犬はそのままにしておきなさい」=「わざわざ面倒を起こすな」。

もうおわかりですね?


答えはA、「触らぬ神にたたりなし」です。

たしかに気持ちよく眠っている犬を起こすと、機嫌悪そうですね(苦笑)


そして、不正解だったB、C、Dにも、ちゃんと英語の諺があります。

まずB、「犬も歩けば棒に当たる」。

これは「Every dog has its day」=「どんな犬にもよいときはあるものだ」。

次のC、「捕らぬ狸の皮算用」。

これは「Don't count your chickens before they are hatched」、

=「ひながかえる前にニワトリの数を数えるな」。

最後のD、「転ばぬ先の杖」。

これは有名な「Look before you leap」=「跳ぶ前に見ろ」です。

表現は違えど、同じような意味でビックリですね!


また、私が学生の頃「覆水盆に返らず」の英語表現を教わりました。

「It is no use crying over spilt milk」です。

これは文法的にも珍しく、いろいろなテキストで扱われていますね。


そのほかにも、日本語と英語で似た意味の諺はたくさんあるようです。

たとえば「日光を見ずして結構と言うなかれ」。

これの英語版は超有名な「See Naples and then die」=「ナポリを見てから死ね」ですね!

かっこいいので、私も大好きな諺です。

太宰治の短編小説『ダス・ゲマイネ』にも、「ナポリを見てから死ね」というくだりがあります。


ちなみにこのナポリ、英語では「Naples」と書きますが、発音は「ネイプルズ」。

英語で「ナポリ!」と言っても通じないのでご用心を。


そんな諺の世界ですが、私がいちばん好きなのは「情けは人のためならず」でしょうか。

この諺、「情けをかけることは、その人のためにならない」という意味ではありません。

正しくは「情けをかけると、めぐりにめぐって、自分に恩恵が返ってくる」というもの。

親切心を失いかけたとき、私はこの言葉を口ずさんでいます。


NOVA ONLINESHOP、湯澤でした。

最終更新:2018/10/13 09:16

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