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2017/12/06 15:16

幼い頃、眠れないとき

「羊が一匹、羊が二匹…」

と数えていませんでしたか?


羊が柵を飛び越えているイメージであったり、草原に群がるイメージであったり、

数え方は人それぞれですが、「羊には特別な意味がある」と思っていましたよね。


そんな「羊数え」、発祥の地はイギリスといわれています。

日本ではじまったのではありません。


それではなぜ、眠れないときに数えるのが羊なのでしょうか?

今回は、その謎にせまってみました。


羊


英語で羊を数えるとき「One sheep,Two sheep,Three sheep…」と言います。

Sheepは複数形にしません。sをつけずに、あくまでも単数形で数えます。

なぜなのでしょうか?


ヒント、「眠る」は英語でSleepです。もうおわかりですね?


羊の英語はSheep、これがSleepと発音が似ているから、

英語圏で眠るときの呪文として「羊数え」が使われているのです。

びっくりですね!

日本語の「羊は一匹」は、いったいなんだったのでしょうか…。


それでも、「羊を数えると眠くなる」という説もあります。

羊飼いが羊を数えると眠くなるケースも確認されています。


たしかに、なにかを数える単純作業は眠気を誘いますね。


世界的に有名なコメディアン「Mr.ビーン」はコントのなかで、

羊がたくさん写っているボードを用意して数えながら突然眠ってしまいました(懐かしい!)。


諸説ありますが、やはり「Sheep≒Sleep説」が有力のようです。

そもそも、羊が柵を飛び越えるなんて、イメージが難しいですね(笑)。


ちなみにですが、英語での「おやすみ」は「Good night」以外でもいろいろな表現があるようです。


たとえば「Sweet dreams」

「いい夢見てね」という意味です。オシャレですね。


また、「Nighty night」や「Nite nite」、こちらはいかにもネイティブらしい表現です。

実はこの「Nite」、「Night」を省略したスペリングであり、若者たちの間でよく使われるそうです。

ご存知でしたでしょうか?


そんなところで、「羊数え」の記事を終えたいと思います。

なんだか眠くなってきました。今夜も羊を数えて寝ます(苦笑)。


NOVA ONLINESHOP、湯澤でした。

最終更新:2017/12/13 15:08

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